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Noticias  /  La contaminación ambiental en los alimentos

La contaminación ambiental en los alimentos

La contaminación ambiental es un riesgo para la seguridad alimentaria, un problema que va aumentando y necesita actuaciones consecuentes. El medio ambiente es un factor determinante en la alimentación, influye en la selección de alimentos y determina los que están disponibles en cada región.

27/02/2018

La contaminación ambiental en los alimentos, ¿Cómo afecta?

En el marco de la contaminación ambiental, algunos metales pesados que contaminan los alimentos forman parte de la corteza terrestre, entonces su presencia es inevitable, mientras que sus efectos dependen de la concentración que llega de manera natural. Son contaminantes altamente distribuidos por todas las regiones del planeta y su erradicación es muy compleja. Arsénico, mercurio, plomo, cadmio y aluminio son los principales causantes de contaminación ambiental en los alimentos de manera natural. A ellos, se suman otros metales o los mismos procedentes de la industrialización global.

En el post ¿Cómo nos afecta la presencia de metales pesados en los alimentos? Explicábamos en qué consiste la contaminación química de los alimentos, destacando los contaminantes ambientales y los metales pesados.

Calidad y cantidad de los contaminantes ambientales

El medio ambiente decide qué tipo de alimentos se consumen, ya que influye tanto en la calidad como en la cantidad de ellos.

Factores ambientales: La climatología es un factor determinante, no solo por los productos que se cultivan en cada zona, sino también por las técnicas de procesado o conservación que se aplican a los alimentos.

El tipo de suelos, la altitud, la latitud y el clima son fundamentales para el crecimiento de cada cultivo y determinan las diferentes variedades de alimentos que se recolectarán.

Todo esto implica también el desarrollo de la calidad y cantidad de producción animal, ya que representa una fuente de alimento para el ganado, que repercutirá en la calidad final de los alimentos. Sin embargo, este hecho queda bastante paliado dada la facilidad de intercambio entre los diferentes países o regiones de un mismo país, de ahí que el consumidor tenga a su disposición un amplio abanico de posibilidades sin importar dónde viva.

El medio ambiente es también fuente de contaminación

Las bacterias son la principal fuente de contaminación en los alimentos procedentes del medio ambiente, más allá de los metales pesados u otras sustancias químicas.

Salmonella, E. coli, Yersinia, Listeria o Campylobacter son las bacterias más frecuentes y también las más importantes, ya que cada vez más presentan una mayor resistencia.

En el post  ¿Por qué la Salmonella es tan frecuente?, explicábamos la capacidad que tiene este microorganismo para colonizarse y dar lugar a una infección.

Principales causantes de la contaminación:

Con el fin de evitar a estos patógenos, se favorece el crecimiento de otros emergentes, más resistentes a los controles habituales de crecimiento bacteriano. En cuanto a la presencia de sustancias químicas, destacan los metales pesados, los elementos más importantes que, en la mayoría de los casos, tienen su origen en la actividad industrial.

Mercurio.

La principal fuente de contaminación son las industrias químicas, porque desechan una gran cantidad de este metal que se procesa en la naturaleza y acaba por ser acumulable. El pescado y productos pesqueros son la principal fuente de este metal.

Plomo.

Es un metal presente en herramientas como las tuberías, con lo que favorecía su acumulación en el agua de consumo. Actualmente, ya se han eliminado este tipo de tuberías o se han sustituido los cierres de plomo de las latas, lo que ha reducido de forma notable su acción. No obstante, este metal está presente como consecuencia del uso de gasolina y, si bien hoy en día, gracias al uso de gasolina sin plomo, el problema es mucho menor, se ha certificado que la cantidad de plomo en los cultivos de vegetales situados en las zonas más lejanas a autopistas y carreteras muy transitadas es menor.

Cadmio.

Es de procedencia industrial, presente en pilas, plásticos, en las minas o en colorantes industriales. Según los especialistas, la ingesta de este metal se aproxima a la tolerada según la Organización Mundial de la Salud (OMS). El cadmio puede pasar del suelo a los vegetales de forma rápida, lo que favorece su detección en los alimentos.

Plaguicidas.

Los plaguicidas suponen un factor muy importante en la contaminación ambiental.

No se aplica directamente a los alimentos, pero su uso en los cultivos fomenta su acción.

Los alimentos más castigados por el uso de estas sustancias tan tóxicas son:

  • Vegetales, frutas y hortalizas,
  • Leche y derivados lácteos,
  • Aceites y productos de origen animal (carne y huevos).

Aunque estos químicos están controlados por ley y su uso es en principio restringido, son habituales los restos en los alimentos que llegan al consumidor.

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